Vasilis Korkidis: «European Trade is facing summer challenges»

Position Paper by Vassilis Korkidis to GA & BoD EuroCommerce in Brussels 14-15/6/22

«European Trade is facing summer challenges»


The energy crisis, the green transition, the transformation of small and medium enterprises, inflation, digitalization, are some of the «chapters of everyday’s life»and the main «summer challenges» for SMEs that constitute the vast majority of business in EU countries. Primarily, business today is called upon to manage the impact on national economies from global crises causing inflationary pressures, while reducing consumption and growth rates. We are in a «war period», the end of which is still indistinguishable. Since the spring of 2020, the pandemic has caused, almost simultaneously, huge problems in the world’s economies. From the beginning of the year «increases, delays and shortages» are the words of the year. Inflation has been boosted by sucking out business and household assets, as well as disorganizing distribution chains, with shortages in international trade of raw materials and consumer products.

Globally, food prices according to the UN index are already close to the record of 2011. Even in China, the driving force of global growth, the recovery is slowing down, the IMF recently warned.  We are called to respond by facing an «asymmetric threat» of a food crisis the treatment of which goes beyond the known stereotypes. Flexibility and insight are the two elements that must now inspire the production policies for a stronger «European Localization». In terms of inflation, in Greece it appears to be high, but it is at the level of the European average, with the European Commission emphasizing that the measures taken by the Government, as well as the significant increase of the minimum wage, alleviate the inflationary pressures that accepts the disposable income of citizens. I will not stop of pointing out the circularity of the economy. And the increase in the minimum wage has given the first encouraging results to trade mobility. At the same time, despite the adverse conditions, the Greek Government has implemented and continues to implement its reform program, with an entrepreneurship-friendly economic policy consistently aimed at reducing taxes and insurance contributions, in order to further stimulate its productivity, competitiveness and investment attractiveness.

In this «economic canvas», the Piraeus Chamber of Commerce and Industry, in a letter to the Greek Government pointed out the right direction of the draft law«Incentives for Business Development, through partnerships and corporate transformations», proposing attractive tax to be applied between Greek and European companies of the Eurozone, provided that they choose Greece as their physical and tax headquarters.  The goal is obvious. Through the provision of incentives is the creation of economies of scale, through transformations of very small, small and medium enterprises, but also collaborations of persons, for all sectors of economic activity. Essentially, this will give companies a significant incentive to join forces and get rid of income tax on the new company’s taxable profits. The Greek economy needs to attract companies from the EU to be placed in sectors of the Greek economy so that small and medium enterprises can gain horizons for the development of synergies and collaborations through schemes that will strengthen extroversion and competitiveness beyond the fact of increasing jobs. Besides we must avoid the «Big Quit» phenomenon of workers from their jobs, mainly observed in USA and UK by adapting human resources skills in the context of the Smart Specialization Strategy and the «Soft Skills and Human Well-being».

We must through realistic and measurable proposals, to support competitive  entrepreneurship, aiming at the wider development and independence of the European Economy. Regarding the energy and the green transition, we submitted to the government a specific proposal which is in line with «REPowerEU for the Solar Strategy» pointing out that the full potential of solar energy should be utilized in order to contribute to achieving the goals of the Europe Green Agreement.  More specifically, the proposal «3S» ie Self-production, Storage, Self-consumption of Electricity for households and businesses, can be implemented with a subsidy through the green transition funds, utilizing all available financial tools related to the effort to reduce the environmental footprint,  but also financing the installation and storage infrastructure, which is the most expensive part for a solar investment, through the Green Portfolio Guaranty Fund. The product funds can be raised from the Public Investment Program and the loan funds, concluded by the Greek State with the EIB. In addition, ESCOs, which will offer the study and the necessary equipment to households and businesses, can be funded.

The energy costs, which particularly plague SMEs, must be significantly reduced by turning to Renewable Energy Sources (RES) on the one hand through an incentive policy for these companies to join forces and on the other hand through an information policy of the public for the benefits of the use of RES which will aim at the same time at the elimination of ideologies that cost time and today in money as businesses and households «put their hands deep in the pocket» paying not the cost of energy but the lost of time for more than a decade where investments in RES were «demonized» in favor of the cheap Russian natural gas. Digitization is also a big challenge. The digital modernization of companies in combination with the retraining of staff in the new data and the extroversion but also the digital modernization by the state, so that the 20% of man-hours are not wasted in bureaucratic procedures that could be done with the press of a few keys.

Last but not least, we must learn the lessons from economic, pandemic and energy crises, such as emergency preparedness, openness of the single market, energy surplus and agrifood safety. We expect that the experience of the Russian-Ukraine war will lead to concrete actions to make European economies more resilient in the future. «Time is money» and it must be understood that there is no luxury for European business to waste time and therefore money. The economy is circular so both, loss and profit, prosperity or not, are affecting everyone and all together in EU.


Vasilis Korkidis


Βασίλης Κορκίδης:«Ενώπιον “θερινών προκλήσεων” βρίσκεται το Εμπόριο στην Ε.Ε.».

Ενώπιον «θερινών προκλήσεων» βρίσκεται το Εμπόριο στην Ε.Ε. Με την ευκαιρία της Γ.Σ. και του Δ.Σ. της EuroCommerce στις 14 και 15 Ιουνίου 2022 στις Βρυξέλλες, ο Πρόεδρος του Ε.Β.Ε.Π., Βασίλης Κορκίδης, εξέφρασε την ανησυχία του για την ταυτόχρονη «τριπλή μετάβαση» της ψηφιακής, πράσινης και εργασιακής μεταρρύθμισης, που απαιτείται από τη νέα γενιά του λιανικού και χονδρικού εμπορίου στην ΕΕ. Το ενεργειακό, η πράσινη μετάβαση, ο μετασχηματισμός των μικρομεσαίων επιχειρήσεων, ο πληθωρισμός, η ψηφιοποίηση, είναι μερικά από τα «κεφάλαια της καθημερινότητας», μέσα από τα οποία πηγάζουν οι θερινές προκλήσεις για το 20% των ΜμΕ, που αποτελούν οι συνολικά 5 εκατ. εμπορικές επιχειρήσεις στην ΕΕ. Συγκεκριμένα, σύμφωνα με την EuroCommerce, ο κλάδος του χονδρικού και λιανικού εμπορίου προσφέρει άνω του 8% στο ευρωπαϊκό ΑΕΠ, με το 62% να προέρχεται από μικρές και μεσαίες επιχειρήσεις. Παράλληλα, το εμπόριο αποτελεί τον μεγαλύτερο εργοδότη με 25 εκατ. μισθωτούς, που αντιστοιχεί στο 12% του συνόλου των εργαζομένων στην ΕΕ. Το δε λιανικό εμπόριο εξυπηρετεί το 33% των καταναλωτικών αναγκών των ευρωπαϊκών νοικοκυριών με 250 δις συναλλαγές ετησίως. Πρωτίστως, το επιχειρείν καλείται σήμερα να διαχειριστεί τις επιπτώσεις στις εθνικές οικονομίες από τις παγκόσμιες κρίσεις που προκαλούν πληθωριστικές πιέσεις, μειώνοντας παράλληλα την κατανάλωση και τους ρυθμούς ανάπτυξης. Βρισκόμαστε σε μια ιδιάζουσα περίοδο, το πέρας της οποίας εξακολουθεί δυσδιάκριτο. Από την αρχή του έτους, «αυξήσεις, καθυστερήσεις και ελλείψεις» είναι οι λέξεις της χρονιάς. Ο πληθωρισμός έχει ενισχυθεί, απομυζώντας την ικμάδα των επιχειρήσεων, αλλά και τα διαθέσιμα των νοικοκυριών, όπως και την αποδιοργάνωση των αλυσίδων διανομής, με τις ελλείψεις σε απαραίτητα προϊόντα στο διεθνές εμπόριο. Σε παγκόσμιο επίπεδο, οι τιμές στα τρόφιμα, σύμφωνα με τον δείκτη του ΟΗΕ, είναι ήδη κοντά στα ρεκόρ του 2011, ενώ, σύμφωνα με το ΔΝΤ, η παγκόσμια ανάπτυξη επιβραδύνεται κατά 2,6%.


Καλούμαστε, λοιπόν, οι ευρωπαίοι έμποροι να απαντήσουμε, έχοντας απέναντί μας μια «ασύμμετρη απειλή», η αντιμετώπιση της οποίας δεν βγαίνει από τα μέχρι τώρα γνωστά στερεότυπα. Η ευελιξία και η διορατικότητα είναι τα δύο στοιχεία που, πλέον, πρέπει να «διαπνέουν» τις όποιες ευρωπαϊκές πολιτικές, με έμφαση στις επενδύσεις «European Localazation», για μια αυτάρκη πρωτογενή παραγωγή. Σύμφωνα, μάλιστα, με την EuroCommerce, η τριπλή μετάβαση του χονδρικού και λιανικού εμπορίου απαιτεί επενδύσεις την επόμενη επταετία, μεταξύ 400-740 δις ευρώ, που αντιστοιχούν στο 1,2% του ετήσιου τζίρου, ώστε να αυξηθούν από το 3,6% στο 4,8%. Συγκεκριμένα, έως το 2030, στο εμπόριο απαιτούνται επενδύσεις για ψηφιοποίηση, 245-360 δις ευρώ, ενώ για πράσινη μετάβαση, 130- 340 δις ευρώ και για εκπαίδευση εργαζομένων σε νέες δεξιότητες, 25-40 δις ευρώ. Σε ό,τι αφορά τον πληθωρισμό, εμφανίζεται υψηλός στην Ευρωζώνη, ενώ στην Ελλάδα διαμορφώνεται λίγο υψηλότερα από το επίπεδο του ευρωπαϊκού μέσου όρου, με την Ευρωπαϊκή Επιτροπή, όμως, να τονίζει ότι τα μέτρα στήριξης, που λαμβάνει η ελληνική Κυβέρνηση, αλλά και η σημαντική ενίσχυση του κατώτατου μισθού, αμβλύνουν τις πληθωριστικές πιέσεις που δέχεται το διαθέσιμο εισόδημα των πολιτών από το ενεργειακό κόστος. Επισημαίνω τη σημασία της κυκλικότητας της οικονομίας και την αύξηση του κατώτατου μισθού, που έδωσε τα πρώτα ενθαρρυντικά αποτελέσματα στην εμπορική κινητικότητα. Ταυτόχρονα, παρά τις αντίξοες συνθήκες, η ελληνική Κυβέρνηση εφάρμοσε, και εξακολουθεί να εφαρμόζει, το μεταρρυθμιστικό πρόγραμμά της, με μια οικονομική πολιτική, φιλική στην επιχειρηματικότητα και σταθερά προσανατολισμένη στη μείωση φόρων και ασφαλιστικών εισφορών, ώστε να τονωθεί περαιτέρω η παραγωγικότητα, η ανταγωνιστικότητα και η επενδυτική ελκυστικότητα της Ελλάδας. Η ελληνική οικονομία έχει ανάγκη να προσελκύσει επιχειρήσεις από την Ε.Ε. να τοποθετηθούν σε τομείς της ελληνικής οικονομίας, ώστε το «micro» επιχειρείν να γίνει μικρομεσαίο επιχειρείν, να αποκτήσει ορίζοντες ανάπτυξης συνεργιών και συνεργασιών μέσα από σχήματα που θα ενδυναμώσουν την εξωστρέφεια, αλλά και την ανταγωνιστικότητα, πέραν του γεγονότος της αύξησης θέσεων εργασίας. Το ελληνικό εμπόριο προσπαθεί, διαχρονικά, μέσα από ρεαλιστικές και μετρήσιμες προτάσεις, να στηρίξει την υγιή επιχειρηματικότητα, με στόχο την ευρύτερη ανάπτυξη της ελληνικής Οικονομίας. Σε αυτόν τον «καμβά», επισημαίνεται η ορθή κατεύθυνση του νόμου για «Κίνητρα Ανάπτυξης Επιχειρήσεων, μέσω συνεργασιών και εταιρικών μετασχηματισμών», προτείνοντας τα ελκυστικά φορολογικά κίνητρα που προβλέπονται να εφαρμοστούν και μεταξύ ελληνικών και ευρωπαϊκών εταιρειών της Ευρωζώνης, με την προϋπόθεση να επιλέξουν, ως φυσική και φορολογική έδρα, την Ελλάδα. Ο στόχος είναι προφανής, η δημιουργία οικονομιών κλίμακας, μέσα από μετασχηματισμούς πολύ μικρών, μικρών και μεσαίων επιχειρήσεων, ακόμα και διαφορετικής δραστηριότητας. Όσον αφορά στο ενεργειακό και την πράσινη μετάβαση, το πρόγραμμα REPowerEU των 300 δις ευρώ εστιάζει στην «Ηλιακή Στρατηγική», ώστε να αξιοποιηθεί το πλήρες δυναμικό της «ηλιακής στέγης» και να συμβάλει στην επίτευξη των στόχων της Ευρωπαϊκής Πράσινης Συμφωνίας. Οι επιχειρήσεις θα μπορούν με επιδότηση, μέσω των κονδυλίων της πράσινης μετάβασης, να αξιοποιήσουν την προσπάθεια μείωσης του περιβαλλοντικού αποτυπώματος, αλλά και να χρηματοδοτηθούν για τις υποδομές αποθήκευσης ρεύματος, που είναι το ακριβότερο σκέλος. Το ενεργειακό κόστος, που ταλανίζει ιδιαίτερα τις ΜμΕ, πρέπει να μειωθεί σημαντικά με «στροφή» προς τις Ανανεώσιμες Πηγές Ενέργειας, αφ’ ενός μέσα από μία πολιτική παροχής κινήτρων στις επιχειρήσεις, ώστε να συνενώσουν δυνάμεις και αφ’ ετέρου, μέσα από μία πολιτική ενημέρωσης του κοινού για τα οφέλη. Οι επιχειρήσεις και τα νοικοκυριά πληρώνουν σήμερα ακριβά τον χρόνο της χαμένης υπερδεκαετίας μη χρήσης των ΑΠΕ. Η ψηφιοποίηση, επίσης, είναι ένα μεγάλο κεφάλαιο με διπλή πρόκληση. Τον ψηφιακό εκσυγχρονισμό των επιχειρήσεων, σε συνδυασμό με τη μετεκπαίδευση του προσωπικού στα νέα δεδομένα και την εξωστρέφεια, αλλά και τον ψηφιακό εκσυγχρονισμό από την πλευρά της πολιτείας, ώστε να μην σπαταλιέται το 20% σε ανθρωποώρες για γραφειοκρατικές διαδικασίες, που θα μπορούσαν να γίνουν με το πάτημα μερικών πλήκτρων. Η ενσωμάτωση των ψηφιακών τεχνολογιών στις ελληνικές ΜμΕ έχει μέλλον, αφού 6/10 έχουν συστήματα ψηφιακού μάρκετιγκ, 3/10 έχουν διαδικτυακά συστήματα ελέγχου, 2/10 έχουν e- shop και 2/10 συμμετέχουν σε διαδικτυακή πλατφόρμα, ενώ τα καταστήματα που διαθέτουν online πωλήσεις αντιστοιχούν μεσοσταθμικά στο 1/3 του συνολικού τζίρου τους.


Η επέκταση του ηλεκτρονικού εμπορίου αναμένεται να αυξηθεί έως 30% μέχρι το 2030, αλλά με σημαντικές διαφοροποιήσεις ανά κλάδο. Τελευταίο, αλλά εξίσου σημαντικό, ο Βασίλης Κορκίδης θεωρεί το γεγονός πως πρέπει να πάρουμε μαθήματα από τις οικονομικές, πανδημικές και ενεργειακές κρίσεις, ώστε η Ε.Ε. να επιδείξει στο μέλλον ετοιμότητα έκτακτης ανάγκης, να προχωρήσει στο άνοιγμα της ενιαίας αγοράς, να εξασφαλίσει ενεργειακό πλεόνασμα και να δημιουργήσει αυτάρκεια αγροδιατροφικών προϊόντων. Αναμένεται ότι η εμπειρία του πολέμου Ρωσίας-Ουκρανίας θα οδηγήσει σε συγκεκριμένες ενέργειες, για να γίνουν οι ευρωπαϊκές οικονομίες πιο ανθεκτικές στο μέλλον. «Ο χρόνος είναι χρήμα» και πρέπει να γίνει κατανοητό ότι δεν υπάρχει πολυτέλεια για τις ευρωπαϊκές επιχειρήσεις να σπαταλούν χρόνο και, άρα, χρήμα. Η οικονομία είναι κυκλική, επομένως οι ζημίες και τα κέρδη, η ευημερία και η δυσχέρεια, αργά ή γρήγορα, επηρεάζουν κάθε ΜμΕ, και όλους μαζί, στην ΕΕ.


Click to comment

Leave a Reply

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

To Top