BIMCO updating infectious or contagious diseases clauses to address pandemics



BIMCO updating Infectious or Contagious Diseases Clauses to address pandemics

The experiences of operating during the Covid-19 pandemic and the challenges this has created have prompted a review of the BIMCO Infectious or Contagious Diseases Clauses (the “IOCD Clauses”).

What is the balance to be struck between owners and charterers in allocating responsibilities and costs during a serious outbreak of a highly contagious disease? This is the question which has been brought into sharp focus for the shipping industry by the Covid-19 pandemic which has affected communities round the world and impacted international trade and the day-to-day lives of seafarers.
The importance of preventing crews from being exposed to serious illness and the attendant risks for owners and charterers of costs and delays to vessels are issues which need to be addressed when fixing time and voyage charter parties.

To put BIMCO’s work into context, the IOCD Clauses were originally developed in 2015 during the Ebola outbreak to provide a generic contractual solution for epidemics. The concern to ship owners is to protect their crew against the infection and the consequences to the ship when trading these areas. This is why the IOCD Clauses are owner focused and give them strong rights when an outbreak of a disease occurs.

Clauses will aim for generic application

The Covid-19 pandemic in contrast has presented different challenges because it is a pandemic and its impact is global. This means in the context of the IOCD Clauses that the entire world could arguably be an “Affected Area”.

The revised IOCD Clauses will be appropriate for outbreaks of both an epidemic and pandemic scale. The aim is not to produce specific COVID-19 clauses but instead to ensure that the revised IOCD Clauses have a generic application with a long shelf life because no one can predict the nature of epidemics or pandemics in the future.

Since not every disease covered by the clauses will pose a significant risk to human life, there will not be an automatic right for owners to refuse to call at an area where there is an outbreak. The revised clauses will take account of the fact that protective measures can be put in place to protect the crew and still allow the ship to trade.

Refusal to call at a port: the last resort

Under the new clauses the right of owners to refuse to call at a port will be a remedy of last resort available only in extreme situations where whatever measures the owners have taken will be insufficient to protect the crew. The clauses attempt to balance the health and welfare of the crew against the commercial interest of the parties and the fulfilment of obligations under the underlying sale contracts to transport and deliver the cargo.

One of the principal commercial challenges of the Covid-19 pandemic have been delays to ships due to local port restrictions or quarantine and how to allocate responsibility for them under charter parties. Under a time charter, it is charterers who decide where the ship is to trade. The revised time charter clause aims to allocate the risk of delay primarily to charterers unless caused by owners’ failure to take adequate protective measures to safeguard the ship and its crew.

The position is more nuanced under a voyage charter party or a contract of affreightment because owners have agreed to go to a specific port or range of ports and the charter party is often entered into in support of a specific sale contract or trade. The revised voyage charter party clause will aim to find the appropriate balance between the interests of owners and charterers in consultation with the industry.

The IOCD Clauses are being revised by a group of industry experts including representatives from Norden, Oldendorff Carriers, Vale, ENI, West and UK P&I Club. The clauses are due for publication in November 2021.




Οι εμπειρίες λειτουργίας κατά τη διάρκεια της πανδημίας Covid-19 και οι προκλήσεις που έχει δημιουργήσει οδήγησαν σε μια αναθεώρηση των ρητρών BIMCO για τις μολυσματικές ή μεταδοτικές ασθένειες (οι «ρήτρες IOCD»).

Ποια είναι η ισορροπία που πρέπει να επιτευχθεί μεταξύ ιδιοκτητών και ναυλωτών στην κατανομή αρμοδιοτήτων και κόστους κατά τη διάρκεια μιας σοβαρής εκδήλωσης μιας εξαιρετικά μεταδοτικής ασθένειας; Αυτό είναι το ερώτημα που έχει τεθεί σε μεγάλο βαθμό για τη ναυτιλιακή βιομηχανία από την πανδημία Covid-19, η οποία έχει επηρεάσει κοινότητες σε όλο τον κόσμο και έχει επηρεάσει το διεθνές εμπόριο και την καθημερινή ζωή των ναυτικών.

Η σημασία της αποτροπής της έκθεσης του πληρώματος σε σοβαρές ασθένειες και οι συνακόλουθοι κίνδυνοι για τους ιδιοκτήτες και τους ναυλωτές του κόστους και τις καθυστερήσεις στα πλοία είναι ζητήματα που πρέπει να αντιμετωπιστούν κατά τον καθορισμό των ναυλωμένων πάρκων χρόνου και ταξιδιού.

Για να τεθεί το έργο της BIMCO στο πλαίσιο, οι ρήτρες IOCD αναπτύχθηκαν αρχικά το 2015 κατά τη διάρκεια της επιδημίας του Έμπολα για να παρέχουν μια γενική συμβατική λύση για τις επιδημίες. Η ανησυχία για τους πλοιοκτήτες είναι να προστατεύσουν το πλήρωμά τους από τη μόλυνση και τις συνέπειες στο πλοίο κατά την εμπορία αυτών των περιοχών. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο οι ρήτρες IOCD επικεντρώνονται στον ιδιοκτήτη και τους παρέχουν ισχυρά δικαιώματα όταν εκδηλωθεί ένα ξέσπασμα μιας ασθένειας.

Οι ρήτρες θα στοχεύουν στη γενική εφαρμογή
Η πανδημία Covid-19 αντιθέτως έχει παρουσιάσει διαφορετικές προκλήσεις επειδή είναι πανδημία και ο αντίκτυπός της είναι παγκόσμιος. Αυτό σημαίνει στο πλαίσιο των ρητρών IOCD ότι ολόκληρος ο κόσμος θα μπορούσε αναμφισβήτητα να είναι «επηρεαζόμενη περιοχή».

Οι αναθεωρημένες ρήτρες IOCD θα είναι κατάλληλες για εκδηλώσεις επιδημίας και πανδημίας. Ο στόχος δεν είναι να παράγουμε συγκεκριμένες ρήτρες COVID-19 αλλά να διασφαλίσουμε ότι οι αναθεωρημένες ρήτρες IOCD έχουν μια γενική εφαρμογή με μεγάλη διάρκεια ζωής, διότι κανείς δεν μπορεί να προβλέψει τη φύση των επιδημιών ή των πανδημιών στο μέλλον.

Επειδή κάθε ασθένεια που καλύπτεται από τις ρήτρες δεν θα αποτελέσει σημαντικό κίνδυνο για την ανθρώπινη ζωή, δεν θα υπάρχει αυτόματο δικαίωμα για τους ιδιοκτήτες να αρνηθούν να καλέσουν σε μια περιοχή όπου υπάρχει ξέσπασμα. Οι αναθεωρημένες ρήτρες θα λάβουν υπόψη το γεγονός ότι μπορούν να ληφθούν προστατευτικά μέτρα για την προστασία του πληρώματος και να επιτρέψουν ακόμη στο πλοίο να κάνει εμπόριο.

Άρνηση κλήσης σε λιμάνι: η τελευταία λύση
Σύμφωνα με τις νέες ρήτρες, το δικαίωμα των ιδιοκτητών να αρνηθούν να καλέσουν σε λιμένα θα είναι μια λύση της τελευταίας λύσης που διατίθεται μόνο σε ακραίες καταστάσεις όπου τα μέτρα που έχουν λάβει οι ιδιοκτήτες θα είναι ανεπαρκή για την προστασία του πλήρωμα. Οι ρήτρες προσπαθούν να εξισορροπήσουν την υγεία και την ευημερία του πληρώματος έναντι του εμπορικού συμφέροντος των μερών και την εκπλήρωση των υποχρεώσεων που απορρέουν από τις υποκείμενες συμβάσεις πώλησης για τη μεταφορά και παράδοση του φορτίου.

Μία από τις κύριες εμπορικές προκλήσεις της πανδημίας Covid-19 ήταν οι καθυστερήσεις στα πλοία λόγω τοπικών λιμενικών περιορισμών ή καραντίνας και πώς να κατανεμηθεί η ευθύνη γι ‘αυτά στα ναυλωμένα μέρη. Σύμφωνα με μια χρονοναύλωση, είναι οι ναυλωτές που αποφασίζουν πού θα πραγματοποιηθεί το εμπόριο του πλοίου. Η αναθεωρημένη ρήτρα χρονοναύλωσης στοχεύει να κατανείμει τον κίνδυνο καθυστέρησης κυρίως στους ναυλωτές, εκτός εάν προκαλείται από την αποτυχία των ιδιοκτητών να λάβουν επαρκή προστατευτικά μέτρα για την προστασία του πλοίου και του πληρώματος του.

Η θέση είναι πιο αποχρωματισμένη σε ένα συμβαλλόμενο μέρος ναυλωμένου ταξιδιού ή σε μια σύμβαση εκπροσώπησης, διότι οι ιδιοκτήτες έχουν συμφωνήσει να μεταβούν σε ένα συγκεκριμένο λιμάνι ή ένα εύρος λιμένων και το συμβαλλόμενο μέρος του ναυλωτή συχνά συνάπτεται για την υποστήριξη μιας συγκεκριμένης σύμβασης πώλησης ή εμπορίου. Η αναθεωρημένη ρήτρα συμβαλλόμενων μερών ναύλωσης θα αποσκοπεί στην εξεύρεση της κατάλληλης ισορροπίας μεταξύ των συμφερόντων των ιδιοκτητών και των ναυλωτών σε συνεννόηση με τον κλάδο.

Οι ρήτρες IOCD αναθεωρούνται από μια ομάδα εμπειρογνωμόνων της βιομηχανίας, συμπεριλαμβανομένων εκπροσώπων από τους Norden, Oldendorff Carriers, Vale, ENI, West και UK P&I Club. Οι ρήτρες αναμένεται να δημοσιευθούν τον Νοέμβριο του 2021.



Click to comment

Leave a Reply

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *


To Top